HPV

Het humaan papillomavirus (HPV) kan baarmoederhalskanker veroorzaken.
Er zijn meer dan honderd soorten HPV die allemaal een nummer hebben. De HPV-types worden onderverdeeld in laagrisico- en hoogrisico-HPV.  Laagrisico-HPV veroorzaakt wratten op de huid of de slijmvliezen. Hoogrisico-HPV kan baarmoederhalskanker veroorzaken. Niet alle soorten HPV veroorzaken dus baarmoederhalskanker.

HPV is erg besmettelijk. Iedereen die seksueel actief is (geweest) kan besmet zijn. Ongeveer 80% van alle vrouwen worden ooit in hun leven besmet met HPV.

Meestal is dat niet erg en ruimt het lichaam het virus zelf op. Blijft de HPV-infectie toch langer in het lichaam, dan kunnen er afwijkende cellen ontstaan. Die afwijkende cellen kunnen leiden tot baarmoederhalskanker. Het duurt ongeveer 10 tot 15 jaar voor een infectie met HPV tot kanker leidt.